In Memoriam: Erna Knutsen – 25 Magazine: Issue 6

In Memoriam: Erna Knutsen – 25 Magazine: Issue 6

EEn la Specialty Coffee Association recibimos con gran tristeza la noticia del fallecimiento de Erna Knutsen.

Erna era conocida en todo el mundo como la madrina del café de especialidad. Fue la primera en poner nombre a nuestro movimiento, acuñando el término de «café de especialidad», y abogando incansablemente por los valores de la calidad, la identidad y la distinción en el café.

Erna comenzó su trayectoria profesional en el café como secretaria en una empresa comercial cafetera, donde quedó fascinada por los cafés «especiales» que se comercializaban aparte de los cafés «de consumo», más comerciales. Finalmente, Erna estableció su propia base de clientes, fundando su propia empresa comercial cafetera, Knutsen Coffees, Ltd.

Los boletines informativos de Erna de Knutsen Coffees se hicieron muy famosos en el mundo del comercio del café, y su estilo entusiasta y su profundo conocimiento del café sirvieron para informar e inspirar a toda una generación de gente relacionada con el café. A través de estos boletines informativos, que ella misma distribuía mediante correo postal y por fax antes de la era de internet, Erna creó un nuevo lenguaje destinado al movimiento del café de especialidad, haciendo que la gente vinculada al café comprendiera mejor los orígenes del café, las condiciones de realización de una cata, las técnicas de procesado y los trucos a la hora de comerciar con el café.

Erna amaba a la comunidad del café de especialidad, y su presencia en cualquier evento cafetero siempre era motivo de alegría. Cualquiera que haya compartido alguna vez una mesa de cata con ella recordará su amor sin reservas por el café y la alegría de compartir ese amor con los demás. Se convirtió en una líder de esta industria, compartiendo siempre su propia historia como una forma de inspirar a los demás en el café. Erna se enorgullecía de ser una mujer dentro del mundo del café, y defendía con pasión el papel de la mujer en este sector y la creación de un comercio cafetero más equitativo e inclusivo. También estaba orgullosa de su origen noruego, y recibió un «Golden Coffee Bean Award» especial de su país, Noruega.

Erna fue galardonada dos veces por la Specialty Coffee Association of America: fue la primera persona en recibir el SCAA Lifetime Achievement Award en 1991, y volvió a ser galardonada como fundadora de la industria del café de especialidad en 2014 (más arriba podrá leer su discurso de aceptación). El papel de Edna como líder, fundadora e innovadora en el café de especialidad no es ninguna exageración, por eso asumimos su fallecimiento con el mayor de los respetos y con tristeza.