SCAE отмечает 20-летие – 25 Magazine: Issue 6

SCAE отмечает 20-летие – 25 Magazine: Issue 6

Из небольшой организации, основанной 20 лет назад, Европейская ассоциация спешиэлти кофе (Speciality Coffee Association of Europe, SCAE) выросла в сообщество целеустремленных и тесно общающихся добровольцев.

МИК УИЛЕР, бывший резидент и исполнительный директор SCAE, вспоминает о первых днях спешиэлти кофе в Европе и сложностях, с которыми столкнулась SCAE в попытке построить завязанную на местном сообществе организацию без географических и культурных границ.

Мы не собираемся приводить полную историю SCAE: в одной короткой статье не упомянуть всех, кто посвятил этому делу свое время, ресурсы и идеи. Участники событий прекрасно знают, какую роль играли в то время они и те, кто был рядом. Безусловно, настоящая летопись истории организации — необходимая задача, но цель этой статьи в другом. Все, кто стояли у истоков, усердно работали, стали друзьями, съели не один пуд соли и наслаждались процессом. Однако один человек заслуживает особого внимания: наш первый президент, автор множества наших чемпионатов — Альф Крамер. Его изобретательность подарила нам ряд ценных инструментов, которые помогут повысить качество кофе.

Первая попытка создать европейскую организацию состоялась на Международной выставке кофе и какао в Лондоне, которая прошла в Royal Lancaster Hotel в сентябре 1997 г. Альф Крамер организовал сессию, чтобы посмотреть, сколько человек готово принять участие в организации Европейской ассоциации спешиэлти кофе. К счастью, желающих нашлось немало: в следующие месяцы были организованы встречи в лондонском офисе Международной организации кофе. Наконец, в августе 1998 г. официально была учреждена SCAE.

Наша философия была проста и остается такой и сегодня. Наша общая цель — в неизменном стремлении улучшить качество кофе на всех этапах цепочки поставок/создания ценности, поскольку это приносит выгоду всем участникам цепочки. Мы долго не могли прийти к общему мнению относительно стандартов и обсуждали возможность допуска в члены только тех участников, которые готовы были продемонстрировать свою приверженность этому идеалу. Однако в конце концов мы не стали ограничивать проект рамками торговой ассоциации, осознав, что он заключается в движении. Мы решили, что готовы принять всех, кого наш посыл мотивировал на участие. Мы стремились к инклюзивности, а не к исключению тех или иных игроков.

Безусловно, у нас перед глазами была хорошая ролевая модель — родственная нам Американская ассоциация спешиэлти кофе (Specialty Coffee Association of America, SCAA), однако мы понимали, что не можем просто скопировать эту модель, ведь в Европе все было по-другому: много разных языков и законодательных систем. Но будучи группой, мы понимали и ценили тот факт, что нам есть где учиться, с кем делиться и, самое важное, у нас была богатая европейская культура кофе — уникальная и интересная в каждой стране региона. Мы должны были создать ассоциацию, которая бы учитывала все эти аспекты и при этом служила бы платформой для продвижения нашей основной идеи.

Кто-то предложил идеальное решение — создать национальные подразделения. Идея была взята из оригинального источника: известного международного клуба мотоциклистов (незаконного!). Как говорится, остальное — уже история. Хотя на тот момент перед нами еще стояла довольно серьезная проблема. Нужно было решить, как общаться с членами, говорящими на разных языках. Мы решили эту проблему, наняв добровольцев, которые стали основой нашей ассоциации. Добровольцы не только организовывали мероприятия на местном уровне, но и представляли ассоциацию в своей стране. Они постоянно прилагали усилия к тому, чтобы обеспечить единство SCAE, которая не должна была превратиться в «федерацию» различных государств, — непростая задача даже в лучшие времена.

Следующая задача, напротив, была довольно приземленной: нам нужно было привлечь средства для финансирования мероприятий (даже развлечения стоят денег!). К концу ноября 1998 г., к нашей радости, организация насчитывала 114 членов: к 52 неофитам, которые внесли дополнительно по 500 евро в качестве членских взносов, добавились 62 постоянных члена.

С 1998 по 2002 год все делалось силами добровольцев: в SCAE не было сотрудников на окладе — это была группа энтузиастов. Первые годы прошли под девизом «Рискни!». Мы пускали в ход любые идеи, которые служили повышению качества кофе, независимо от их эксцентричности. В октябре 2000 г. мы запустили два мероприятия, задуманных нашим президентом Альфом Крамером: Мировой чемпионат бариста и Чемпионат по каптестингу, которые прошли в Монте-Карло. После этого Мировой чемпионат бариста стал регулярным, первый же Чемпионат по каптестингу обернулся настоящей катастрофой. Следующее мероприятие такого типа было организовано лишь спустя три года в Римини. Мы выучили свой урок, пересмотрели формат — и сегодня это мероприятие известно как Мировой чемпионат каптестеров. Как и другие начинания SCAE, все мировые чемпионаты были организованы многочисленными добровольцами. Они скрупулезно разрабатывали и обновляли правила, постоянно пересматривали различные элементы каждого соревнования, чтобы мероприятия, сегодня ставшие ежегодными, проходили на мировом уровне качества.

Первое мероприятие в Монте-Карло не было масштабным, но имело огромный успех: оно упрочило обширную поддержку, которой пользовалась наша инициатива. Следующее мероприятие, которое прошло в Осло в 2002 г., было более масштабным и впечатляющим. Хотя, наверное, оно запомнилось больше всего из-за неудавшегося пикника на острове за городом: вечер начинался хорошо, но из-за резкой смены погоды больше половины участников оказались заложниками острова до самого утра, когда их наконец смогли эвакуировать. Несмотря на это, мероприятие в Осло имело оглушительный успех и задало планку для последующих мероприятий.

Хотя мы известны своей любовью к развлечениям, ключевые функции нашей ассоциации, включая коммуникацию с членами, мы воспринимали очень серьезно. В сентябре 1998 г. мы запустили первый вестник, четырехстраничную брошюру Café Europa, в которой рассказывалось о наших целях, достижениях и будущих мероприятиях. Издание сохраняло свой формат до июня 2004 г., когда был выпущен 36-страничный глянцевый журнал, который отличался — возможно, я субъективен в этой оценке — ставшими впоследствии легендарными обложками и информативными, качественно написанными статьями. Он быстро стал изданием, символизирующим и представляющим ассоциацию, и полюбился всем членам — особенно потому, что выпускался не только на английском, но и на других языках европейских стран.

Возможно, важнейшей функцией ассоциации было обучение, которое мы изначально проводили на семинарах во время выставок SCAE и специальных образовательных мероприятий, организуемых различными подразделениями. Справедливо будет сказать, что вначале нам было сложно соответствовать собственным очень высоким стандартам, однако постепенно мы стали достигать самых смелых целей. Думаю, что самой успешной инициативой в этом отношении были путешествия SCAE к истокам: мы дарили невероятный опыт тем, кто никогда не имел возможности увидеть, как растет и производится кофе. Еще одной вехой нашего пути стала разработка системы сертифицированных тренеров SCAE (AST), которые проводили обучение в соответствии со стандартами ассоциации. Кроме того, важным этапом стала разработка масштабной образовательной программы, охватывающей все аспекты отрасли. Вершиной наших усилий стала образовательная программа Coffee Diploma, изначально разработанная SCAE, однако сегодня ставшая ключевой единой программой. Она предусматривала четкие квалификационные качества, признаваемые во всем мире.

Это лишь один оттенок яркой истории SCAE: прежде всего я надеюсь, что мне удалось донести до читателя, какой невероятный результат стал возможен благодаря усилиям многих волонтеров, трудившихся на благо организации в течение многих лет. Множество людей внесли свой ценный вклад, но формат журнала не позволяет упомянуть каждого, поэтому позвольте выразить благодарность всем, кто присоединился к нам на этом интересном пути. Это было весело и увлекательно.

Для меня история SCAE пропитана целеустремленностью, товариществом, самоотверженностью и радостью: эволюция нашей организации четко демонстрирует невероятную важность постоянного развития чувства общности и единства на пути к общей цели. Сообщество зарождается в совместных инициативах, общих интересах и обмене опытом. Очень важно чувствовать, что мы делаем что-то стоящее. Только это позволит обеспечить последующий успешный рост теперь уже глобальной организации SCA.

МИК УИЛЕР с 2004 по 2011 г. работал на должности исполнительного директора SCAE.